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Noemí Simonetto, la primera mujer sudamericana ganadora de una medalla en atletismo

Nacida en 1926, Noemí Simonetto se convirtió en una de las atletas más importantes de Argentina, logrando conseguir la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Londres de 1948. Además, ganó 17 medallas (11 de oro) en los campeonatos sudamericanos entre 1941 y 1947.

Si bien nació en Avellaneda, Simonetto integró primero el equipo de atletismo de River Plate, para luego pasar a incorporarse al del Club Atlético Independiente de Avellaneda. A los 15 años, ganó la medalla de oro en postas de 4 por 100 en el Campeonato Sudamericano de 1941. Allí también obtuvo dos medallas de bronce, en salto en largo y en salto en alto.

En el Campeonato Sudamericano de 1943, obtuvo dos medallas de oro, en salto en largo y en posta de 4 por 100, ganando también medalla de bronce en salto en alto.

Dos años después, también en el Campeonato Sudamericano, ganó tres medallas de oro (80 metros con vallas, salto en largo y postas) y dos de plata (100 metros y salto en alto). En esa oportunidad estableció la marca de 1,60 metros en salto en alto, que se mantuvo como récord argentino por 25 años.

En 1947 ganó cuatro medallas de oro (100 metros, 80 metros con vallas, salto en largo y postas) y medalla de plata en salto en alto en el Campeonato Sudamericano.

Pero su máximo triunfo llegó en los Juegos Olímpicos de Londres en 1948, donde con 22 años obtuvo la medalla de plata en salto en largo con una marca de 5,60 metros. Simonetto se había mantenido al frente hasta la última ronda, siendo superada por la húngara Olga Gyarmati, en el último intento, con 5,695 metros.​ Se trató de la primera medalla obtenida por una mujer sudamericana en atletismo.​ Noemí llegó también a semifinales de 80 metros con vallas y corrió los 100 metros llanos, donde quedó eliminada en primera ronda al salir tercera en su serie. Simonetto se mantendría compitiendo hasta la década de 1990 e integraría también el Comité Olímpico Argentino.

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